Шекель за миллион

07.10.2022

Мародёры, «чёрные рынки» и поддельные документы – Израиль 20 лет искал украденный шекель 2000-летней давности. Монету нашли в Колорадо – её продавали за миллион долларов.

Прокуратура Манхэттена поставила точку в многолетней эпопее, связанной с кражей в Израиле уникальной монеты времен римского владычества. Управление древностей Израиля – IAA, Israel Antiquities Authority – пыталось вернуть ее два десятилетия. За это время артефакт прошел через руки мародеров и нелегальных торговцев. Побывал, по меньшей мере, в трех странах, включая Великобританию и США. И наконец всплыл на одном из американских антикварных аукционов – с полностью поддельными документами.

Осенью 2022 года древнюю серебряную монету передали представителям Израиля в офисе окружного прокурора в Нью-Йорке. Теперь реликвия, чья стоимость может достигать миллиона долларов и которую уже называют «самым дорогим шекелем в истории», вернется на родину. «Это историческое достижение для нашего государства. И один из немногих случаев, когда разграбленные и тайно вывезенные ценности возвращаются в Израиль», – сказал директор IAA Эли Эскосидо.

Серебряную монету номиналом в четверть шекеля относят к 69 году нашей эры. Ее отчеканили в четвертый год Первой Иудейской войны – восстания евреев против римского владычества, которое длилось семь лет. Оно завершилось разрушением Второго Храма и гибелью около 600 тысяч человек – такова оценка римского историка Иосифа Флавия, первым описавшего этот кровопролитный конфликт. Из них больше 110 тысяч евреев погибли при осаде Иерусалима в 70 году – всего лишь год спустя после чеканки монеты.

Древний артефакт выкрали с мест раскопок в долине Эла на Западном берегу реки Иордан в 2002 году. Управление древностей Израиля узнало об этом через своих информаторов – и сразу же пустило по следу пропавшей реликвии детективов и спецов по древней нумизматике. По информации IAA, монету украли палестинцы, входящие в одну из групп так называемых «черных археологов», или «черных копателей»: они промышляют нелегальным поиском и грабежом древностей там, где ведутся археологические раскопки. В долине Эла расположены руины древних городов Азека и Сохо, а также крепости Хирбет-Кияфа, о которых упоминает пророк Шмуэль, или Самуил. Также Танах называет долину местом лагеря израильтян во время битвы Давида с Голиафом.

В распоряжении IAA было описание украденной реликвии. По данным ведомства, монету украшало изображение пальмовых ветвей и цифра 4 на одной из сторон – чеканка в память о четвертом годе войны. «Это чрезвычайно редкий образец валюты, которая находилась в обращении всего несколько лет – пока евреи боролись против власти Рима. Фактически эта четверть шекеля представляет собой не что иное, как декларацию независимости евреев на земле Израиля – заявление против могущественной империи, которая стояла перед ними», – рассказывал Илан Хадад, археолог и инспектор IAA.

По его словам, римляне строго контролировали производство монет, позволяя местным правителям чеканить их только из бронзы. Серебряные монеты того периода – исключительная редкость. IAA располагает сведениями только о четырех подобных артефактах. Причем три из них «циркулируют» на черном рынке древностей, и лишь одна монета находится в «официальном» ведомстве – в Британском музее, который приобрел ее в 30-х годах прошлого века. Для изготовления собственных денег повстанцы Первой Иудейской войны нередко брали в качестве «болванок» римские монеты. Они соскребали лица императоров и наносили поверх свою чеканку. «Это придает реликвии гораздо большую символическую ценность, чем просто ее денежная стоимость», – сказал Хадад.

Пытаясь найти следы украденного артефакта, IAA выяснила, что монету, вероятно, вывезли из Израиля в Иорданию, а затем переправили в Великобританию. Проводить расследование ведомству помогали Скотланд-Ярд, департаменты по делам древностей Иордании и Египта, а позже и Министерство внутренней безопасности США. В 2017 году серебряный «четвертак», вывезенный из Лондона по поддельным документам, неожиданно всплыл на аукционе древних монет в Денвере, штат Колорадо. Его оценочная стоимость составляла от $500 000 до $1 000 000. Однако, прежде чем реликвия ушла с молотка, ее успели изъять американские правоохранители. Имя продавцов древней монеты не раскрывают в интересах следствия – как и подробности ее нелегальной транспортировки и липовой «биографии», с которой «повстанческий» шекель путешествовал по странам и континентам.

Уже после того как реликвия оказалась в руках американского правительства, IAA понадобилось еще несколько лет на сбор доказательств о происхождении монеты и получение ордера на ее изъятие и передачу Израилю. Принимая шекель у американской стороны, израильский консул в Нью-Йорке Асаф Замир заявил, что артефакт – «доказательство вечной связи еврейского народа с Эрец-Исраэль»: «Эта монета будет служить тому, чтобы развеять ложь врагов, которые хотят скрыть историю нашего народа и уверить мир, что мы построили государство на земле, на которую у нас нет прав».

Комментарии